Electionsday countdown 0 days.

16 April 2014

Commemoration World War I (European Parliament)


Guy Verhofstadt commemorated World War I in the European Parliament: "Today, we have the certainty that our children will not be send into battle against each other. It is an absurd thought. It is an important thought. It is progress in the truest sense of the word. Therein lies also the greatest challenge of mankind."

 

Het was een oorlog waarin vele Belgen en Vlamingen gesneuveld zijn. De eerste die miljoenen Europeanen op haast industriële schaal de dood in joeg. Flanders fields mag misschien een heroïsche bijklank hebben. De realiteit was er een van stinkende loopgraven, mosterdgas en granaatscherven. Van miserie en dood. Die niemand ons vandaag de dag nog kan voorstellen.

Wereldoorlog één. De Grote Oorlog die achteraf niet meer bleek dan een trieste prelude op een volgend enorm conflict. Zo mogelijk nog verwoestender dan het eerste. De 20e eeuw als een tijdperk dat nooit geboren had mogen worden, als we nu terugkijken naar tientallen miljoenen Europeanen die er

Wie oorlog bekijkt met geopolitieke bril neemt afstand van de essentie. Oorlog gaat niet om gebiedsverovering. Het is geen gewapende strijd tussen landen. Het is altijd een gruwelijk gevecht tussen mensen. Het rolt door straten en huizen. Het verwoest levens. De essentie van oorlog is altijd de onnoemelijke pijn en het onmetelijke leed dat het veroorzaakt. De families en gezinnen die het verwoest.

Oorlog zet de orde der dingen op zijn kop. Het keert mensen binnenste buiten. Het verandert definitief de gewaarwordingen, de blik, de kijk op de wereld. Verlangens en ambities ook, voor zo ver je die achteraf nog hebt. Voor de veteranen die de oorlog hebben meegemaakt kondigen vogels niet langer de lente aan, maar van de volgende granaatinslag. Voor de veteranen is de geur van hospitalen en de lucht van ether verschaft plots vrede en "troost". Oorlog verscheurt en verstoort.

Het is een reuzenstap in onze Europese ontwikkeling. Haast onwezenlijk dat oorlog voor ons een aberratie geworden is. Dankzij het Europees project kennen we nu bijna 70 jaar onafgebroken vrede. Mijn generatie kent enkel nog oorlog uit geschiedenisboeken, romans of als dat iets dat in het verre buitenland wordt uitgevochten.

Nevertheless, dear colleagues, I think the war or the absence of it, was once the sole argument for Europe integration. Today it no longer is the case.

We will not convince the younger generations by pointing to a horrible but distant past. We need to explain to them how Europe and European integration is a tool for a better future and to keep that peace on our continent, also in the Balkans and Ukraine.

But today we are not here to reflect on the political arguments for further European integration. We are here to remember what binds us. The values of peace and cooperation. Values that were not European values one hundred years ago. But we have since made them into European principles. They have become our binding principles over time.

Never again. Nie wieder. Plus jamais. Two simple words, expressing a whole history and a hope for the future. Today, we have the certainty that our children will not be send into battle against each other. It is an absurd thought. It is an important thought. It is progress in the truest sense of the word. Therein lies also the greatest challenge of mankind.

My wish for Europe is that we will be able to persevere with such progress. To secure such an immense leaps forward. To leave our petty differences behind. To leave nationalism and populism behind. And work on the basis of what binds us as Europeans. Because this simple insight is the driving force behind progress. It the engine of humanity.

That is why this commemoration matters. Even if none of us has ever has to live through a war. Because war - today between us - has become unthinkable.

Has become impossible. Has become the reason why we must continue our quest.

The quest for peace. The quest for a better future. The quest for Europe.

 

Share on social media: facebook twitter

10 June 2014

Verhofstadt message to European leaders: Europe needs reform, not rejection
Guy Verhofstadt calls on EU leaders, especially Angela Merkel, David Cameron, Fredrik Reinfeldt and Mark Rutte meeting yesterday and today in Harpsund (Sweden), to focus on a clear vision of how the EU, through its economies of scale, can be a catalyst for growth in the years ahead.

27 May 2014

Guy Verhofstadt attended the liberal prime ministers' meeting today ahead of the informal European Council

Conclusion of the meeting was that the political groups of the EPP and the PES parties lost 70 seats in the May 22-25 election.This means that ALDE will be key to the formation of a stable parliamentary majority in the European parliament.

 
> more news Self-EUshow us what you like
about the eu with a selfie

Follow Guy on Social Media